25
sept

Bunnie Huang reçoit l’ « EFF Pioneer Award » 2012

Pour moi, Bunnie Huang est un ‘grand hacker’. Il a pas mal de réalisations à son actif, qui ont eu un impact très positif sur les communautés en ligne. Il a commencé à être connu quand il a révélé une méthode d’intrusion pour exécuter des programmes personnels sur la console XBox, et depuis, il n’a pas cessé de nous étonner avec des projets particulièrement intéressants, comme le Chumby, un écran connecté à Internet (sous linux, bidouillable) qui peut afficher des nouvelles ou d’autres infos sans avoir a garder un ordinateur allumé, ou encore la NeTV, qui peut transformer n’importe quelle TV en TV connectée, mais qui a également été utilisée par Bunnie pour implémenter une faille dans le protocole HDCP qui protège les liens HDMI, le tout en toute légalité. Il est aussi à l’origine d’un concept de compteur Geiger qu’il a rendu open source, afin de faciliter sa fabrication et sa diffusion pour aider les japonais (et d’autres) à vérifier et partager les niveaux de radiation qui les entourent, sans avoir a compter uniquement sur des sources officielles (et pas toujours transparentes).

Je ne le connais bien sûr pas personnellement, mais au delà de ces réalisations, les interviews que j’ai lues et vues de lui (MAKE, Dangerous Prototypes) me le font paraitre comme une personne très agréable à cotoyer, un gars à l’esprit ouvert, et j’aime beaucoup ça. Il ne se prend pas la tête. Je trouve que c’est un bon communicateur, ce qui contribue largement à sa popularité. Etre capable d’expliquer ce qu’on fait en terme simple, je trouve que c’est une qualité qui n’est pas donnée à tout le monde. J’ai des progrès à faire, par exemple… En tout cas, il m’inspire et me donne envie de pousser mes projets au bout.

Parlons maintenant de l’EFF. L’ Electronic Frontier Foundation (page Wikipédia) est une organisation non gouvernementale qui défend les droits individuels sur internet. Ils peuvent agir en tant que consultant en cas d’attaque légale sur un point relevant des DRM, de la liberté d’expression, ou du DMCA américain.  Ils font aussi des actions de promotion, et s’impliquent dans les sujets actuels qui risquent de menacer la liberté sur Internet: Hadopi, le traité européen ACTA (qui a été finalement rejeté), etc.

Tous les ans, l’EFF attribue un prix à des individus qui ont contribué de manière exceptionnelle à la liberté électronique, qui s’appelle l’EFF Pioneer Award (récompense pour les pionniers de l’EFF). Ce prix a été attribué cette année à Bunnie Huang, bien entendu pour son travail pour la « libération » de la XBOX, du HDMI, et tout le reste. Je lui adresse mes chaleureuses félicitations.

Dans son article, vous verrez que pour Bunnie Huang, la « frontière électronique » représente la limite de ce qu’on peut faire avec le matériel électronique.

Vous pouvez aller sur son blog pour lire l’article original en anglais, ou continuer votre lecture de la version française ici. Après cela, allez faire un tour pour découvrir ses autres articles, ça en vaut la peine.


EFF Pioneer Award

Il m’est arrivé un truc énorme!

Je suis extrêmement honoré de recevoir un Pioneer Award de l’Electronic Frontier Foundation. Merci à tous ceux qui m’ont nominé pour cet incroyable récompense. Cette reconnaissance me motive pour travailler encore plus!

Quand, il y a une dizaine d’année, j’ai commencé le reverse engineering sur la Xbox, je n’avais pas prévu d’être à la frontière électronique. En fait, il était normal que je continue à me promener sur les mêmes chemins que j’avais empruntés depuis l’enfance : la frontière est venue à moi. L’adoption du DMCA en 1998 a redessiné cette frontière, et je suis devenu un pionnier sans avoir à bouger de chez moi!

On peut dire que j’ai une vision très traditionnelle de la propriété. Si j’achète quelque chose, je trouve bizarre de penser que je ne le possède pas. Pourtant, pour les logiciels, c’est courant: on ne peut pas posséder entièrement les pensées de quelqu’un d’autre, on peut seulement être autorisé à les utiliser. Cela provoque des paradoxes. Par exemple, il y a quelques années, vous pouviez vous procurer une copie d’un jeu appelé Diablo II, et la licence d’utilisation était faite pour que, dans des dizaines d’années, vous puissiez encore profiter d’un moment de nostalgie sur un vieux PC. De nos jours, vous pouvez obtenir une copie de la suite, Diablo III, mais elle requiert un service en ligne pour autoriser le jeu à fonctionner. Le propriétaire de ce service peut l’arrêter n’importe quand, ce qui implique votre acceptation d’arrêter d’y jouer. Dans des dizaines d’années, vous aurez toujours votre vieux PC et le jeu, mais vous n’aurez plus le droit d’y jouer, et vous avez laissé tomber ce droit d’un simple clic en acceptant les conditions d’utilisation.

J’aime le matériel électronique (le « hardware »), car il est relativement libre de ce genre de paradoxe. Quand j’achète un livre, il devient à moi, et j’en fais ce que je veux. Je peux le donner à un ami, le revendre d’occasion, je peux en déchirer des pages, le gribouiller ou l’utiliser comme un cale-porte ou comme un instrument de torture pour moustiques. Je peux même en photocopier les pages pour mon utilisation personnelle. Depuis l’enfance, j’ai toujours appliqué cette définition intuitive aux choses matérielles. J’ai toujours considéré que j’étais libre de démonter mes objets, de les trafiquer, de les modifier, et parfois de les abîmer, au désarroi de mes parents. Le matériel électronique, pour moi, c’est comme un livre, et en fait, la quasi totalité des technologies utilisées pour faire du matériel électronique ont un lien avec celles de l’imprimerie. Un Circuit Imprimé n’a pas ce nom pour rien. On peut ouvrir un appareil et le lire comme un livre; pour moi, le schéma et le dessin du routage expriment la même idée dans des langues différentes.

Et donc, quand j’ai détruit au tournevis l’étiquette de garantie de ma Xbox, je n’avais aucune idée du chemin dans lequel je m’embarquais pour devenir un pionnier. Mais comme on dit, « On remarque les pionniers aux flèches dans le dos ». Tout ce que j’ai fait, c’est rester dans mon domaine et le défendre, en me basant sur des notions simples, aussi vieilles que la roue.

Je crois profondément au droit de bricoler et de démonter des choses, ce que je considère comme un prérequis essentiel à la possession de quelque chose; et je pense que les idées sont plus puissantes quand elles sont libres et peuvent être librement partagées. Alors que les lignes qui définissent les frontières électroniques changent constamment, nous ne devons pas être victimes des circonstances: il faut tenir une position ferme, et être pionnier.

Merci à tous ceux qui m’ont supporté et m’ont donné le courage de gagner cette récompense — mes parents, partenaire, mes professeurs et conseillers, et particulièrement Tom Knight et Hal Abelson; ainsi qu’à mes amis et collègues qui m’ont soutenu même dans les moments les plus durs.


Note: L’autorisation de traduction m’a été donnée par Bunnie Huang, dont les articles de blog sont publiés selon une licence Creative Commons.